Cosa decidiamo delle persone in base al loro aspetto

Cosa decidiamo delle persone in base al loro aspetto
Volti di persone con espressioni diverse 
 Le apparenze contano. Quando incontri qualcuno per la prima volta, ci sono buone probabilità che la tua prima impressione sia modellata dall'aspetto dell'altra persona (e, in particolare, dall'aspetto del suo viso). Anche in situazioni in cui le apparenze facciali non dovrebbero avere importanza, come decidere se un imputato è colpevole o innocente; o scegliere dove alloggiare su Airbnb: avere "l'aspetto giusto" presenta notevoli vantaggi. Gli imputati che sembrano affidabili hanno meno probabilità di ricevere la pena di morte (Wilson & Rule, 2016) e gli host dall'aspetto attraente possono addebitare affitti più elevati su Airbnb (Jaeger et al., 2019).

Sfortunatamente, i giudizi che diamo in base alle apparenze sono spesso sbagliati. La maggior parte delle persone pensa di poter giudicare la personalità di un'altra persona in base al suo aspetto, ma di solito non può. Anche al meglio, le persone sono solo leggermente più brave del caso nel giudicare com'è effettivamente un estraneo guardando il loro aspetto (Todorov et al., 2015). Le apparenze possono portarci fuori strada quando decidiamo chi assumere o per chi votare. Ciò significa che è importante capire quando è più probabile che le persone siano influenzate dall'aspetto del viso, riporta Psychology Today.

In un nuovo articolo guidato dal Dr. Bastian Jaeger (Vrije Universiteit Amsterdam), abbiamo esaminato quando le persone hanno maggiori probabilità di essere influenzate dalle apparenze facciali (Jaeger et al., 2022). In altre parole, abbiamo studiato quali tratti della personalità le persone pensano di essere i migliori a giudicare dalle apparenze. La nostra scoperta centrale è stata che le persone avevano maggiori probabilità di fare affidamento sull'aspetto del viso quando giudicavano i tratti legati alla socialità, se una persona è amichevole e calorosa.

Moralità, competenza e socialità
Quando le persone si giudicano a vicenda, si concentrano su tre dimensioni generali del carattere: moralità (se qualcuno è degno di fiducia e onesto), competenza (se qualcuno è intelligente e qualificato) e socialità (se qualcuno è amichevole e caloroso). Di queste tre dimensioni, la moralità è generalmente la più importante. Nelle situazioni sociali, la nostra prima priorità è capire se qualcuno ci aiuterà (o farà del male).

Ma anche la competenza e la socialità sono importanti e l'importanza relativa di ogni caratteristica dipende dalla situazione. Quando stai cercando un neurochirurgo, potresti concentrarti sulla ricerca della persona più abile possibile. Quando scegli a chi avvicinarti a una festa, potresti preoccuparti di più di trovare qualcuno che sia caloroso e amichevole.

Il volto socievole
Abbiamo studiato fino a che punto le persone pensano di essere in grado di giudicare questi tre tratti (moralità, competenza e socialità) dalle apparenze facciali. In cinque studi, abbiamo trovato prove coerenti che le persone pensano di essere in grado di giudicare meglio la socialità dalle apparenze facciali (rispetto alla moralità e alla competenza). Persone che le apparenze possono aiutare a rivelare se un estraneo è gradevole, caloroso e amichevole. Questo non significa necessariamente che le persone siano in grado di giudicare con precisione la socialità dai volti, solo che le persone pensano di poterlo fare.

In uno studio, abbiamo chiesto alle persone di valutare quanto fosse appropriato usare l'aspetto del viso per giudicare i potenziali candidati al lavoro. Le persone hanno ritenuto più appropriato (ed efficace) usare le apparenze per giudicare i candidati per lavori legati alla socialità (ai partecipanti è stato detto che il manager doveva assumere un dipendente che fosse amichevole e simpatico). Questi risultati suggeriscono che le apparenze possono introdurre pregiudizi nelle procedure di assunzione, soprattutto per le posizioni che richiedono buone abilità sociali.

Perché le persone credono che la socialità si riveli in faccia? La risposta potrebbe essere correlata all'espressione emotiva. I tratti sociali tendono ad essere correlati alle emozioni, sono collegati al modo in cui le persone mostrano le proprie emozioni e rispondono alle emozioni degli altri. È importante sottolineare che le persone credono che i tratti legati all'espressione delle emozioni (ad esempio calore e cordialità) siano rivelati nelle apparenze. In linea con questa idea, abbiamo scoperto che le persone credevano di essere le più abili nel rilevare i tratti sociali che erano chiaramente collegati alle emozioni (ad esempio, entusiasmo e giocosità).

Non lasciarti accecare dalla bellezza
Il nostro studio si aggiunge a un ampio campo di ricerca che mostra l'impatto delle apparenze facciali. Aggiungiamo a questo campo mostrando che è probabile che le apparenze svolgano un ruolo ancora più importante in situazioni legate alla socialità. Ma concentrarsi sulle apparenze rischia di portare a decisioni distorte. Anche se le persone pensano di capire dalle apparenze se qualcuno è caloroso e facile andare d'accordo, probabilmente farebbero meglio a ignorare queste informazioni, specialmente in situazioni ad alto rischio.

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